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Articolo aggiornato il 2 Dicembre 2022 da Francesco Di Noia

Brassicaceae: che cosa sono e come coltivarle?

Nella sinfonia di strumenti che compongono un’orchestra ci sono gli archi, i legni, le percussioni e gli ottoni.

Nella sinfonia di ortaggi che compongono un giardino o un orto ci sono Solanaceae, Leguminose, Cucurbitaceae, specie appartenenti alla famiglia Allium e Brassicaceae.

Ad un’orchestra mancherebbe un pezzo vitale del suo ensemble se gli ottoni fossero assenti; allo stesso modo, al tuo orto mancherebbe un elemento importante se le Brassicacee non fossero presenti.

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Cosa sono le Brassicaceae?

Le Brassicaceae, chiamate nel linguaggio comune “i Cavoli”, sono un gruppo di verdure, tra cui Cavoli, Broccoli, Cavolfiori e Cavoli-Rapa; crescono maggiormente durante la stagione invernale grazie alla loro straordinaria resistenza al gelo e al freddo e sono note per i loro valori nutrizionali.

Tuttavia, per comprendere appieno le dinamiche di questa vasta famiglia di verdure, è necessario esplorare il quadro in maniera più ampia.

La famiglia delle Brassicaceae, conosciuta anche come famiglia delle Crucifereae, da cui i termini di riferimento “Verdure crucifere” per denominare questa importante famiglia di piante da orto.

La parola Crucifereae deriva dalla parola greca che significa “portatrice di croce” e si riferisce all’aspetto a quattro petali, simile a una croce, caratteristico dei fiori prodotti dalle piante di questa famiglia.

All’interno della vasta famiglia delle Brassicaceae, diverse specie non fanno parte del genere Brassica. Rafano, Rucola, Crescione e Ravanello sono tutti membri della famiglia delle Brassicaceae, ma appartengono rispettivamente ai generi Armoracia, Lepidium, Eruca, Nasturtium e Raphanus.

 

Brassicaceae: le 7 cultivar principali

Le Brassicaceae sono una famiglia molto vasta, che comprende specie vegetali di enorme importanza economica per l’Agricoltura. Il massimo centro di Biodiversità di questa famiglia si trova nell’areale mediterraneo, dove è presente la maggior concentrazione di queste specie vegetali.

Il genere sicuramente più conosciuta di questa famiglia è Brassica, che comprende da solo tantissime specie ortive molto conosciute dai consumatori italiani: la Senape, vari tipi di Cavoli e di Colza, Rapa e Cima di Rapa.

Questi includono i familiari cavoli a forma di testa (broccoli, cavoli e cavolfiori), cavoli a foglia (cavolo e cavolo cappuccio), cavoletti di Bruxelles e cavolo rapa. Una seconda specie, Brassica rapa, comprende la famosissima Cima di Rapa, uno dei piatti tipici della Puglia.

Niente paura: un delizioso assaggio di broccoli o cavolfiori fatti in casa e qualsiasi confusione sulla nomenclatura saranno rapidamente dimenticati.

 

Brassicaceae: come piantare i cavoli?

Le brassicacee sono una famiglia di piante che sono ben ambientate nel clima mediterraneo. La loro stagione vegetativa si svolge durante l’autunno-inverno. Gli inverni mediterranei, non troppo rigidi, sono perfetti per queste colture.

In zone con estati molto calde è possibile avere due raccolti di cavoli all’anno: un raccolto all’inizio della primavera, raccolto prima che le temperature raggiungano il picco nei mesi estivi, e un raccolto di fine autunno, piantato a metà estate per la raccolta autunno-invernale.

Con condizioni climatiche adeguate e un’attenta programmazione, è persino possibile raccogliere tre raccolti di cavoli in una singola stagione di crescita.

“I nostri trapianti all’inizio della primavera vengono piantati all’inizio di maggio, con tutte le varietà di colture di brassica seminate o trapiantate entro la metà di maggio.”

Abbiamo una data di gelo del 15 giugno “, afferma Massimiliano Dal Prà, comproprietario di Rocca Salice nel nord della Calabria, che produce verdure coltivate biologicamente. “Le nostre insalate vengono piantate ogni settimana; cavoletti di Bruxelles una volta a stagione; broccoli, cavolfiori e cavoli vengono piantati ogni tre settimane; e cavolo rapa ogni due settimane.

Questo ci consente di raccogliere continuamente le nostre colture di brassica dall’inizio di luglio a metà ottobre, con verdure di insalata raccolte dall’inizio di giugno a metà ottobre.

Generalmente otteniamo circa tre raccolti delle nostre piantagioni di broccoli e cavoli”.

Brassicaceae: rimedi contro i funghi e gli insetti

Il consiglio migliore per non incorrere in gravi problemi fitosanitari, e dover quindi ricorrere a trattamenti chimici è innanzitutto una rotazione razionale delle colture.

Effettua una giusta rotazione con altre famiglie vegetali, come Allium o Solanaceae, per ridurre la loro suscettibilità alle malattie e problematiche legate a insetti parassiti.

“La rotazione delle colture è essenziale per tenere sotto controllo naturalmente i parassiti”, afferma Massimiliano. “Cerchiamo sempre di trapiantare le nostre Brassicaceae in un campo dove le scorse annate sono state prodotte specie vegetali appartenenti ad altre famiglie botaniche.

Producendo ortaggi in maniera continua, cerchiamo di non far susseguire mai le Brassicaceae più volte nello stesso terreno”

In termini di preparazione del terreno, la maggior parte delle brassicacee preferisce un pH del terreno compreso tra 6 e 7.

La fertilità del suolo è comunque uno degli elementi più importanti affinché le nuove piantine trapiantate possano crescere velocemente in maniera rigogliosa.

“Come tutte le verdure, i cavoli amano il terreno sano e fertile, ma ho visto i cavoli crescere con successo anche in terreni sabbiosi, purché ricevano la giusta quantità di sostanze nutritive”, afferma Massimiliano. L’aggiunta della giusta quantità di fertilizzante è un importante presupposto per portare a termine un ciclo produttivo nel migliore dei modi.

Le colture a breve termine hanno bisogno di meno fertilizzanti e concimi e le colture a lungo termine ovviamente ne hanno bisogno di più. Il miglior consiglio che ho è di studiare un apposito piano di concimazione e di revisionarlo anno per anno in base ai risultati ottenuti.

Quindi, di anno in anno, osserva il diverso ritmo di crescita e la pressione dei patogeni e dei parassiti vegetali.

 

 

Brassicaceae: come tenere lontani i parassiti

Nonostante tutte le caratteristiche benefiche elencate, i cavoli sono afflitti da un grosso problema: una diffusa suscettibilità a parassiti e malattie.

“Le brassicaceae sono spesso colpite da parassiti vegetali e patologie fungine in campo e sono probabilmente gli ortaggi più vulnerabili nella mia azienda”, ha detto Massimiliano.

Questi parassiti includono una serie di insetti come la Nottua, la Cavolaia e le Tignole, molto pericolosi soprattutto per i Cavoli.

 

Brassicaceae in agricoltura biologica

C’è sempre qualche perdita dovuta a patogeni e parassiti  in agricoltura biologica, e noi pianifichiamo per questo. In Agricoltura Biologica bisogna convivere con queste problematiche e cercare di tenerle sotto controllo entro una soglia limite accettabile.

Molto importante è che le piantine crescano più forti e sane. Una pianta sana, non in stress, sarà meno soggetta a problematiche di ordine fitosanitario. In questo caso, i mezzi tecnici Biologici preventivi vengono utilizzati al meglio.

Massimiliano attribuisce anche al corretto tempismo una ridotta incidenza di danni da insetti e patogeni fungini al suo raccolto.

“È importante far entrare e uscire rapidamente il raccolto per battere il ciclo di vita degli insetti. Piantiamo e raccogliamo la maggior parte delle colture di cavoli entro quattro settimane tagliando quando la pressione degli insetti comincia ad essere molto alta.

Ci assicuriamo di rimuovere quanti più residui vegetali possibile per eliminare possibili fonti di inoculo. Una famiglia di verdure così straordinaria merita un posto di rilievo in ogni orto privato o professionale.”

Scegli alcune varietà di brassica e inizia a crescere. Una sinfonia di gioia da giardino ti aspetta!

 

 

Profili di colture di Brassicaceae

Con così tante Brassicaceae a portata di mano, qual è il posto migliore per iniziare?

Ecco una rapida panoramica dei membri più familiari di Brassica oleracea.

Broccoli
Cavoletti di Bruxelles
Cavolo
Cavolfiore
Cavolo verde
cavolo
Cavolo rapa

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